Atlas y Calendario de Fiestas del Patrimonio Cultural de Panamá

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Chicha de Saril


[Así se ven las flores de saril aún pegadas de la planta.]

Así se ven las flores de saril aún pegadas de la planta.


[Luego de cosechadas, se lava el saril antes de procesarlo.]

Luego de cosechadas, se lava el saril antes de procesarlo.


[Vista detallada de una de las flores.]

Vista detallada de una de las flores.


[De la flor del saril se utilizan los sépalos, que deben ser separados cuidadosamente.]

De la flor del saril se utilizan los sépalos, que deben ser separados cuidadosamente.


[El otro ingrediente importante de la chicha de saril es el jengibre.]

El otro ingrediente importante de la chicha de saril es el jengibre.


[El jengibre es triturado antes de ser añadido al saril.]

El jengibre es triturado antes de ser añadido al saril.


[Los sépalos son hervidos y rápidamente el agua va tomando el característico color rojo vino.]

Los sépalos son hervidos y rápidamente el agua va tomando el característico color rojo vino.


[Luego de hervido y posteriormente enfriado, la chicha de saril está lista para ser servida.]

Luego de hervido y posteriormente enfriado, la chicha de saril está lista para ser servida.


Por:

Marino Jaén Espinosa
2015-01-13

Panamá, como resultado de la migración de trabajadores afroantillanos durante la construcción del canal, ha recibido muchas influencias culturales del Caribe. Una de ellas es la bebida conocida como chicha de saril. Se trata de una infusión, técnicamente un té, hecha con los sépalos de la flor de la planta conocida científicamente como Hibiscus sabdariffa. Esta planta es pariente cercana de los papos, ya que ambos pertenecen al género Hibiscus.

El saril nos llegó desde Jamaica. De hecho, en varios países latinoamericanos, la bebida hecha con estas flores se denomina agua de Jamaica. El nombre saril, que le damos en Panamá, proviende de la palabra sorrel, nombre que la bebida recibe en Jamaica.

El procedimiento para preparar la chicha de saril es bastante sencillo. Una vez cosechadas las flores, se le extraen los sépalos, es decir los pétalos externos, que de color rojo vino. Se colocan en agua hirviendo a la que también se le añade jengibre desmenuzado. Se deja hervir por varios minutos, añadiéndole azúcar al gusto. Es común que la chicha también sea preparada con ingredientes adicionales tales como clavo de olor o canela. En Panamá, la costumbre es tomar la chicha de saril bien fría. Sin embargo, en otros lugares del mundo es consumida caliente.

Debido a que los meses de noviembre, diciembre y enero son los momentos del año en los que florea la planta en el Caribe y Panamá, la bebida ha sido asociada con la navidad y forma parte de las tradiciones locales de las fiestas de fin de año. Aparte de su valor cultural, el saril también tiene propiedades medicinades, ya que sirve como diurético y también ayuda a reducir la hipertensión.

En nuestro país, la chicha de saril está fuertemente asociada con la comunidad afroantillana y se disfruta con frecuencia en lugaes como Río Abajo, Colón, Bocas del Toro y Juan Díaz. Sin embargo, su sabor refrescante ha trascendido su origen y actualmente es una bebida muy gustada por panameños de distintas procedencias.


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