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El Mono, Plato Típico de Chiriquí


[La preparación del mono requiere que los frijoles hayan sido puestos en remojo y luego precocidos para que se ablanden adecuadamente.]

La preparación del mono requiere que los frijoles hayan sido puestos en remojo y luego precocidos para que se ablanden adecuadamente.


[La carne para preparar el mono puede ser carne de res, embutido o tasajo.]

La carne para preparar el mono puede ser carne de res, embutido o tasajo.


[El plátano maduro se corta en forma de tajadas para ir preparando el complemento del mono.]

El plátano maduro se corta en forma de tajadas para ir preparando el complemento del mono.


[Hay que tener un mazo de hojas de bijao a la mano para luego envolver el mono.]

Hay que tener un mazo de hojas de bijao a la mano para luego envolver el mono.


[Los frijoles son mezclados con el arroz en una paila mediante un meneador de madera.]

Los frijoles son mezclados con el arroz en una paila mediante un meneador de madera.


[La olla de arroz con frijoles es puesta al fuego, cubierta con hojas de bijao.]

La olla de arroz con frijoles es puesta al fuego, cubierta con hojas de bijao.


[Al mismo tiempo, se pone la carne a freir.]

Al mismo tiempo, se pone la carne a freir.


[Cuando todo está listo, se sirve el arroz y la carne sobre una hoja de bijao. Aquí aún falta colocar la tajada de plátano maduro.]

Cuando todo está listo, se sirve el arroz y la carne sobre una hoja de bijao. Aquí aún falta colocar la tajada de plátano maduro.


[La hoja de bijao es doblada hasta que la comida queda completamente envuelta en ella.]

La hoja de bijao es doblada hasta que la comida queda completamente envuelta en ella.


[He aquí el mono, listo para ser disfrutado por un afortunado comensal.]

He aquí el mono, listo para ser disfrutado por un afortunado comensal.


Por:

Marino Jaén Espinosa
2013-10-25

Muchas personas se sorprenden cuando escuchan que en Chiriquí se come mono. Algunas se indignan porque piensan que se trata de alguna especie de primate arbóreo nativa de dicha provincia. En este artículo explicaremos en detalle en qué consiste el mono que se come en Chiriquí.

Se le llama mono al almuerzo tradicional del peón chiricano que trabaja en el campo. Es una comida que incluye arroz con frijoles, principalmente de la variedad conocida como frijol chiricano. Como presa, se utiliza carne de res, tasajo, chorizo o pollo, mas nunca carne del animal conocido como mono. Como acompaño, se le añaden tajadas de plátano maduro fritas. Todo esto se envuelve en hojas de bijao, por lo que el resultado final se parece a un tamal. Esta comida recibe el nombre de mono porque los peones tienen la costumbre de colgarlo de las ramas de los árboles para que no le entren hormigas a la comida. En algún momento, a alguien se le ocurrió que los almuerzos se parecían a unos monos, pues estos animales también se cuelgan de las ramas de los árboles.

La preparación del mono es bastante sencilla. La noche anterior se dejan los frijoles en agua para se puedan ablandar al cocinarlos separados del arroz. De madrugada, la esposa del trabajador del campo combina los frijoles con el arroz. La mezcla se somete a otro período de cocimiento, con el resultado de que el arroz se tiñe del color de los frijoles.

Mientras esto ocurre, se fríe la carne y también las tajadas de plátano maduro. Una vez todos los ingredientes están listos, se sirven sobre hojas de bijao que luego son dobladas y amarradas con un hilo. Con esto queda listo el mono para ser transportado y colgado de una rama, en espera de ser consumido por los trabajadores al mediodía.

El mono es una tradición muy conocida en Chiriquí y todavía hay personas que lo preparan a la usanza tradicional. Como patrimonio gastronómico panameño, recibe un homenaje todos los años con la celebración del Festival del Mono en Bijao, en el pueblo de San Andrés de Bugaba, durante el mes de julio.


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